El Dr. William F. House, un especialista odontólogo convertido en especialista del oído que hace 50 años desafió a la comunidad médica y muchos defensores de los discapacitados auditivos, para defender un dispositivo implantable, hoy ampliamente aceptado, que hizo que los sonidos cotidianos audible a la sordera profunda, ha muerto a la edad de 89 años.

House, quien dirigió el venerable House Ear Institute de Los Angeles durante gran parte de la década de 1980, falleció el viernes de melanoma metastático en su casa de Aurora, Oregon, dijo que su hija, Karen House.

Un innovador que parecía disfrutar rompiendo las convenciones, House fue el responsable de algunos de los principales avances de la medicina, ayudando a técnicas pioneras de microcirugía y un nuevo enfoque para la eliminación de tumores acústicos. También desarrolló una exitosa cirugía para una enfermedad del oído que había impedido que el astronauta Alan Shepard regresara al espacio.

Pero House fue mejor conocido por su defensa enérgica del implante coclear, un dispositivo electrónico que estimula el nervio auditivo y ayudó a los usuarios a reconocer los sonidos.

Comenzó a desarrollar el dispositivo a finales de 1950 después de enterarse de experiencias exitosas por dos científicos europeos. Publicó sus primeros resultados en 1961, y se encontró con fuertes críticas de los médicos que dijeron que el dispositivo era crudo y podría dañar el oído. Los representantes de la comunidad sorda también se opusieron, argumentando que las personas sordas no necesitaban oír para ser consideradas normales.

Pero House perseveró y en 1984, 25 años después de haber implantado un dispositivo en un paciente, ganó validación. Ese año, la Administración de Alimentos y Medicamentos aprobó el Implante Coclear House para su uso en adultos sordos, llamándolo el primer dispositivo para sustituir un órgano de los sentidos humanos. Hoy en día, más de 200 mil personas en todo el mundo tienen implantes cocleares, según la FDA.

“Los implantes cocleares han cambiado el panorama para los niños que nacen con pérdida auditiva grave a profunda”, dijo Anne Oyler, una audióloga de la Asociación Americana del Habla, Lenguaje y Audición (Assn). en Rockville, Maryland, quien atribuyó gran parte del progreso a la persistencia de House. Dijo que los niños que reciben la tecnología y la capacitación adecuada pueden desarrollar el habla y el lenguaje comparable a sus compañeros oyentes

Karl White, Director Fundador del Centro Nacional para la Evaluación de la Audición y de Gestión en la Universidad Estatal de Utah dijo: “en los primeros días había un muchos escépticos acerca de los implantes cocleares, dudaban si tenía algún sentido, William House fue una de las personas. que insistió en que había potencial y que necesitaba ser desarrollado. Sin su contribución, hubiera tomado más años, si no es que décadas, para llegar al punto donde estamos ahora “.

Nació en Kansas City, Mo., el 1 de diciembre de 1923. Se mudó con su familia a Los Ángeles cuando tenía 3 años. Siguió a su padre, Milus M. House, en la carrera de odontología, obteniendo un doctorado en Cirugía Dental de la Universidad de California en Berkeley en 1945.

Después de la Segunda Guerra Mundial trabajó en la reconstrucción de cara y mandíbula como dentista de la marina, una experiencia que lo impulsó a estudiar medicina. En la USC, donde obtuvo su título de médico en 1953, entonces se convirtió en un especialista en oído, nariz y garganta. Con el tiempo se centró en los trastornos del oído como su medio hermano mayor, el doctor Howard House, quien en 1946 había fundado el House Ear Institute (más tarde rebautizado como Instituto de Investigación House).

Uno de los pacientes más famosos William House fue Allan Shepard, quien en 1961 se convirtió en el primer estadounidense en viajar al espacio, pero más tarde fue puesto en tierra por el vértigo de una infección del oído interno conocida como la enfermedad de Meniere. House, que había desarrollado la primera cirugía exitosa para el síndrome, operó a Shepard, quien fue declarado apto para volver al espacio en el Apolo 14 en 1971.

El astronauta invitó a House y a su esposa, June, para observar el lanzamiento en Cabo Cañaveral y más tarde habló con el médico a través de una radio en circuito en la sede de la NASA en Houston. “Estoy hablando con usted a través de la oreja que le operaron”, dijo Shepard a House en una conversación que fue retratada en la serie de Tom Hanks trasmitida por HBO “De la Tierra a la Luna”.

Durante la década de 1960 William comenzó a trabajar con Jack Urban, un ingeniero de Burbank electrónica, para construir el implante coclear que fue fabricado por la empresa 3M durante varios años, hasta alrededor de 1987. El dispositivo consistía en un alambre enroscado en la parte auditiva del oído interno llamada cóclea, un micrófono y una batería que se lleva en el bolsillo del usuario. Permitió a las personas con pérdida auditiva profunda para discernir sonidos como bocinas de los coches y portazos, pero no fue lo suficientemente sofisticado como para hablar con precisión. Los pacientes de House describen la calidad del sonido como similar a “una radio no muy bien sintonizada”.

Parte de la resistencia al dispositivo vino de los médicos que dijeron que los pacientes deben esperar mejores implantes que les permitan escuchar las palabras, pero House desestimó esos argumentos.

“Si un paciente no tiene piernas,¿ voy a esperar hasta que nuestro trasplante de tejido haya progresado lo suficiente como para que yo pueda trasplantar una pierna que funcionará tan bien como la tuya o la mía, o debo ofrecerle un palo o una pata de palo?” dijo House en The Times en 1973. “Yo le ofrecen un tipo de cambio.”

John House, dijo que su tío nunca buscó una patente para el implante House. “él y su hermano Howard sintieron que lo que hemos desarrollado debe ser compartido por el bien de la humanidad”, dijo. El implante coclear House cayó en desgracia a finales de 1980, cuando dispositivos más sensibles, multi-canal llegaron al mercado. Sin embargo, los pacientes que buscan los implantes con la última tecnología todavía acuden al instituto House, incluyendo celebridades como Rush Limbaugh, el locutor de radio que recibió su “oído biónico” después de experimentar la pérdida repentina de la audición en 2001.

House, quien se mudó a Oregon en 2000, después de retirarse de la práctica privada, le sobreviven su hija Karen de Los Ángeles, David, hijo de Aurora, Oregón, tres nietos y dos bisnietos. Su esposa, June, murió en 2008.

El médico dijo que no creía que a ninguna edad se debe excluir a cualquier persona con una pérdida auditiva de los placeres y los aspectos prácticos del sonido.

“La sordera es una cosa horrible”, dijo a una audiencia en la Brigham Young University en 1997. “Si una persona puede escuchar en sus últimos años de vida, creo que vale la pena”. Recientemente había puesto un implante en un hombre de 95 años de edad, que se casó después de eso.

 

Fuente: latimes.com